Nouveauté | Hope Tech 4 : une 4e génération attendue

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1 mars 2022 — Léo Kervran

Après des années sans nouveautés, ça bouge chez Hope du côté des freins ! 2021 a vu le lancement d’un nouveau levier léger dédié au XC, le XCR (lire notre test), et c’est désormais le fer de lance de la marque, le Tech 3, qui fait l’objet d’une importante mise à jour et devient pour l’occasion Tech 4. Voici tout ce qu’il faut savoir :

Le Tech 3, c’était le levier “par défaut” de Hope, celui qui s’associait aussi bien avec l’étrier de XC/rando X2 que le modèle trail/all-mountain E4 ou le gros V4 d’enduro/DH. Un héritage pas forcément facile à porter pour ce nouveau Tech 4, qui était très attendu.

Si les freins Hope ont toujours été loués pour leur qualité de finition, leur fiabilité et leur facilité d’entretien, la puissance n’était plus exactement au niveau de la concurrence sur les étriers intermédiaires X2 et E4. On en avait notamment fait l’expérience il y a deux ans, lors de notre test de freins 4 pistons (lire Hope Tech3 E4 : le poids des ans), et nous terminions notre test en espérant qu’un nouveau levier fasse bientôt son apparition. Désormais, il est là !

Pour ce nouveau maître-cylindre Tech 4, Hope revoit tout ou presque. Le ratio mécanique (lié au levier) comme le ratio hydraulique (lié au diamètre des pistons) sont revus à la hausse et la marque annonce ainsi 30 % de pression en plus que sur un Tech 3 pour le même effort au levier.

Le tout nouveau levier, à la forme plus allongée que par le passé, est par ailleurs monté sur roulement pour une action plus douce et un toucher plus “léger”, qui demande moins d’effort au pilote. Les réglages externes sans outils du point de contact et de la garde sont bien sûr préservés.

Côté encombrement, le vase d’expansion a été redessiné : sa surface est accrue pour lui permettre de diminuer en hauteur. Dans le même temps, les fixations pour les manettes (tige de selle télescopique ou dérailleur) ont été redessinées avec l’objectif de proposer une meilleure intégration, ainsi qu’une plus grande plage d’ajustement.

Comme toujours chez Hope, il est possible d’accorder le levier de son choix à l’étrier de son choix, ou presque. Contrairement à ses concurrents, qui vendent leurs freins par ensembles complets, la marque de Barnoldswick laisse libre choix à ses clients pour concevoir le système qui leur correspond le mieux. Le nouveau maître cylindre Tech 4 est donc compatible avec les  étriers X2, E4, V4 et Trial Zone, en Durit classique ou aviation.

En parlant d’étrier, les modèles 4 pistons (E4, à gauche, et V4, à droite) ont également droit à une petite mise à jour : ils passent sur des pistons en acier inoxydable avec insert phénolique. Selon Hope, cette conception permet d’offrir le meilleur équilibre entre un entretien minimal, un fonctionnement doux en toutes circonstances et une excellente résistance aux hautes températures.

Une nouvelle garniture de plaquettes fait également son apparition, la Racing. Elle se distinguerait des autres versions par un rodage plus court et une meilleure résistance au glaçage. Un tout nouveau guide des garnitures de plaquettes est disponible en ligne, pour choisir facilement en fonction de ses besoins.

Les leviers Hope Tech 4 seront disponibles en noir ou métal brut, avec détails bleus, rouges, violets ou orange. Pour le prix, ce sera à partir de 220 € par frein et sans disque avec un étrier X2, 245 € avec un étrier E4 ou 265 € avec un V4. On a en tout cas hâte de les tester, surtout après  les excellentes sensations éprouvées avec les nouveaux XCR de cross-country.

Plus d’informations : hopetech.com