Nouveauté 2023 | Intend Samurai : un soupçon d'exotisme

Tech
5 janvier 2023 — Adrien Protano

Intend, marque spécialisée dans les composants en aluminium et suspensions exotiques, a encore frappé. Au programme, non pas une mais bien quatre fourches dont notamment « la plus légère du marché » en 120 mm de débattement, selon Cornelius Kapfinger, fondateur de la marque. Découverte de ces pièces d’orfèvrerie : 

Après son passage au sein de Trickstuff, entreprise spécialisée dans le freinage basée à proximité de Freibourg, Cornelius Kapfinger a lancé sa propre marque : Intend. Avec en ligne de mire les suspensions et les composants haut de gamme en aluminium, la petite marque allemande a l’habitude de proposer des produits exotiques à l’image de la Bandit, une fourche à un té et demi développant 150 à 190 mm de débattement présentée fin 2020.

Aujourd’hui, Intend revient sur le devant de la scène avec la Samurai CC, annoncée modestement comme la fourche en 120 mm de débattement « la plus légère du marché ». En réalité, vous avez déjà eu l’occasion de l’apercevoir puisque le désormais bien connu Dangerholm en équipait une version prototype (esthétiquement personnalisée évidemment) sur son Spark RC Hypersonic lors du salon Eurobike en juillet dernier.

Mais la gamme Samurai de chez Intend ne se limite pas à cette version CC ultra-légère puisqu’elle se compose de quatre fourches au total. Aux côtés de la Samurai CC, on retrouve ainsi la version XC, la TR et même une déclinaison GR pour le gravel.

Samurai CC

Evidemment et comme on en a l’habitude de la part d’Intend, la Samurai est une fourche inversée. Sur le papier, cette conception a l’avantage d’offrir une meilleure lubrification des bagues de guidage et de réduire les masses non suspendues, ce qui suppose une meilleure sensibilité.

Du carbone un peu partout et des pattes de fixation réduites à leur plus simple appareil permettent à la Samurai CC de revendiquer le titre de fourche en 120 mm de débattement « la plus légère du marché », avec un poids record de 1 385 g. Par rapport aux géants Fox et Rockshox, cela fait un écart de 111 g avec la 34 SC du premier (1496 g) et de 152 g avec la SID Ultimate du second (1537 g).

Sur cette Samurai CC, tout a été pensé pour le poids : le pivot ou encore les guide-Durit sont fait en carbone (respectivement de chez ND Tuned et Hopp Carbon Parts), et le châssis présente une construction qui laisse penser à un offset quasiment nul alors qu’il est pourtant bien de 44mm. Cela permet à la Samurai CC d’avoir des pattes de fixation les plus réduites possible, synonymes in fine d’allègement.

Sur une fourche classique, l’offset est réparti entre le té et les pattes de fixation (photo de gauche) et reste constant sur toute la longueur du débattement. Sur la Samurai en revanche, l’offset est principalement obtenu grâce à un ensemble fourreaux-plongeurs légèrement incliné vis-à-vis du pivot, ce qui signifie qu’il diminue légèrement au fur et à mesure que la fourche se comprime. Mesuré à 44 mm au sag, il affiche en réalité 45,5 mm en extension complète et 41 mm lorsque la fourche est entièrement compressée.

Cornelius Kapfinger explique que cela n’affecte en rien le comportement sur le terrain tant la différence est minime, mais ça permet par contre de grappiller de précieux grammes.

Pour le reste, la Samurai CC bénéficie d’un superbe châssis en aluminium usiné. Côté hydraulique, l’ensemble des modèles Samurai (à l’exception de la version TR) nécessite une cartouche RockShox Charger Race Day pour fonctionner et… non incluse lors de l’achat de la fourche. La cartouche en question se trouve aux alentours de 200 € sur les sites revendeurs.

La marque allemande propose cependant un service d’installation de la cartouche pour les clients résidant en Europe, il suffit d’acquérir la cartouche par ses propres soins et de l’expédier à Intend qui se chargera du montage avant de procéder à l’expédition de la fourche prête à l’emploi. Pour les clients hors Europe, un tutoriel vidéo d’installation est proposé par lntend. Qui dit conception exclusive dit prix exclusif : la Samurai CC est affichée à 1 949 €, cartouche non comprise.

Samurai XC

La Samurai XC offre exactement le même débattement de 120 mm que la version CC mais affiche une centaine de grammes supplémentaires sur la balance (1515 g). Et pour cause, cette Samurai XC utilise en réalité le châssis de la Samurai TR mais y glisse la cartouche Charger Race Day de chez RockShox comme sur la Samurai CC. L’intérêt ? Profiter du blocage très ferme et typé course de cette cartouche. L’autre avantage, c’est que cela permet d’économiser 300 € par rapport à la CC : la Samurai XC s’échange contre 1 649 €.

Samurai TR

La version Trail est le modèle de la gamme Samurai offrant le plus grand débattement, à savoir 130 mm. Cette Samurai Trail partage le même châssis que la Samurai XC et affiche un poids de 1 555 g.

Seul modèle de la gamme Samurai destiné à utiliser une cartouche propre à Intend, c’est en réalité une version plus légère de la cartouche utilisée dans la fourche Hero de la marque allemande qui équipe cette Samurai Trail. Cette cartouche offre des réglages de rebond et de compression à basse vitesse, mais les intéressés devront par contre faire l’impasse sur le blocage. Cette cartouche est annoncée comme 30 g plus lourde qu’une RockShox Charger Race Day (à droite sur la photo). Ici, le tarif est de 1 799 €.

Samurai GR

Enfin, plus lourde de 50 g que la luxueuse version CC mais réduite à 50 mm de débattement, la Samurai GR est destinée comme son nom l’indique à la pratique du gravel. Elle vient ainsi se positionner dans le même segment qu’une Fox 32 TC, qu’une SR Suntour GVX ou encore qu’une Rockshox Rudy XPLR.

Comme les Samurai CC et XC, elle utilise pour la partie amortissement une cartouche RockShox Race Day non incluse, ce qui nécessite donc un investissement supplémentaire. A l’instar de la Samurai XC, la Samurai GR est affichée à 1 649 €.

Les premières fourches sont attendues pour le premier quadrimestre de 2023.

Pour plus d’informations : https://www.intend-bc.com