Dossier | Vélo enfant : comment bien choisir ? Les bons conseils de tonton Vojo

Dossier Tech
20 avril 2019 — Olivier Béart

Maxime, 9,5 ans, et son GT Chucker 26 “new-oldschool”

Avec Maxime, nous avons voulu montrer une autre piste qui peut être explorée quand on arrive vers une taille de 140cm ou 10 ans : pourquoi ne pas essayer de dénicher un bon vieux 26″ d’occasion en petite taille pour se monter une belle petite machine custom ? C’est ce qu’a fait Gauthier pour son fils Maxime, juste avant ses 10 ans.

Mordu par le virus du VTT, ayant déjà suivi des cours et des stages à l’école VTT Patric Maes (le papa de Martin, vous savez, le gars qui gagne tout en Enduro World Series en ce moment), Maxime a déjà un niveau technique impressionnant. Il saute des bosses, roule à bloc en descente, tout en donnant déjà une belle impression de maîtrise.

Pour qu’il s’amuse et qu’il puisse continuer à progresser, papa lui a donc dégoté un GT Chucker 26″ vieux d’une dizaine d’années mais encore assez fringant. Défini à l’époque comme un “freeride hardtail”, il est fait pour être monté avec une fourche de 130mm. Le propriétaire de l’époque avait upgradé le montage d’origine avec une RockShox Revelation, parfaite pour un petit gabarit comme Maxime et dotée de belles possibilités d’ajustement pour son poids.

Le prix de cette belle acquisition ? 80€ sur un site de seconde main ! Papa a changé les pneus pour de nouveaux afin d’avoir des gommes tendres en bon état, récupéré d’anciens freins à disques hydrauliques à lui, plus performants que ceux d’origine, et changé la roue avant qui était en fin de vie. Coût total : moins de 200€ pour un vélo unique.

Actuellement, le vélo est encore un poil grand pour Maxime, mais il grandit vite et on voit qu’il est déjà très à l’aise avec sa monture ! La géométrie “freeride” de l’époque se base sur un cadre très sloping et court qui colle particulièrement bien à la morphologie d’un grand enfant comme Max.

Cet exemple montre qu’avec l’arrivée des roues de 29 et 27,5 qui ont fait une razzia sur le marché des vélos adultes, il est possible de faire de belles affaires sur des vélos 26″ de petite taille. Ils nécessiteront parfois un peu de travail de remise à niveau, mais on a tous quelques pièces qui trainent sur une étagère et il peut s’agir dans certains cas d’une belle alternative au neuf. Maxime, lui, rêve déjà d’un full suspendu, et ça tombe bien car son papa vient de lui dénicher pour 150€ sur une brocante un Transition Syren, toujours en 26″, qui est encore un peu trop grand pour lui mais qu’il ne devrait pas tarder à pouvoir enfourcher !