Test ride #18 | Pédales trail/enduro : Magped, Time Speciale 8 et Shimano XT M-8120

Tech
11 mai 2020 — Léo Kervran

Shimano XT M8120 SPD : plus que jamais, une référence

Shimano, inventeur du standard SPD et précurseur des pédales automatiques VTT il y a 30 ans, reste encore aujourd’hui un des leaders du domaine. Mais être au sommet, c’est bien. Y rester, c’est cela le plus dur ! A chaque nouvelle génération, et avec une concurrence de plus en plus féroce, la question de ce leadership se repose inlassablement. Alors, ces nouvelles pédales Shimano XT M8120 à plateforme, toujours des références ? Il semble bien que oui, plus que jamais !

Avec l’apparition des nouveaux groupes 12 vitesses XTR, puis XT et SLX, de nouvelles pédales ont aussi vu le jour. C’est le cas des Shimano XT M8120 que nous testons ici. Elles se placent aux côté des “petites” 8100 de XC et se positionnent sur le segment trail/enduro avec leur cage agrandie.

Par rapport à la précédente génération de pédales XT, la hauteur des pédales a été diminuée pour rapprocher encore un peu plus le pied de l’axe, et la surface de contact avec la chaussure a été agrandie. Si on peut mesurer facilement que les nouvelles pédales sont 3mm plus fines que les précédentes (18mm contre 21mm auparavant ; soit 1,5mm de moins sur chaque face, donc), calculer de manière précise la surface d’appui n’est pas chose aisée et Shimano n’est pas très loquace sur le sujet. On peut néanmoins voir que les zones “re-surfacées” (gris clair) sont plus importantes et s’étendent désormais aussi sur la partie arrière de la pédale.

Sur la balance, l’augmentation de la surface d’appui se paie par un léger embonpoint, d’environ 25g, puisque les nouvelles pèsent 430g la paire. On n’est pas dans les poids plume du secteur (les Time et SB3 testées ici même passent sous les 400g), mais on est dans les mêmes zones que les Look EnRage (421g la paire). Quant au tarif, il est annoncé à 99,9€, mais on peut les trouver assez facilement sous la barre des 80€ en cherchant un peu, ce qui les place parmi les modèles les plus compétitifs du marché.

Pour le reste, le mécanisme en lui-même n’évolue pas, pas plus que l’axe et les roulements, déjà connus pour leur fiabilité. On ne change pas une équipe qui gagne. Par contre, vu la diminution de la hauteur, Shimano aurait peut-être été bien inspiré de changer l’écrou qui assure la connexion axe/corps de pédale puisque celui-ci faisant 17mm et la hauteur des pédales ayant été réduite à 18mm, les arêtes de ces derniers dépassent. Au début, cela peut créer une petite sensation d’accroche désagréable avec certaines chaussures, qui disparaît quand cette arête est émoussée. Une usure qui est, vous en conviendrez, un peu dommage.

Mais ce petit détail d’écrou est bien la seule chose qu’on peut reprocher à ces pédales Shimano XT M8120. Car pour le reste, ce n’est que du plaisir et de la tranquillité d’esprit. On les monte, on règle ses cales, on ajuste la tension du ressort du mécanisme selon ses goûts (avec 20 clics bien distincts et efficace, il y a de quoi faire entre le faible maintien et l’accroche très ferme), puis on part rouler et on les oublie.

Leur compatibilité est excellente avec un très large panel de chaussures et sur près d’une dizaine de paires essayées, nous n’avons noté aucun souci particulier. Même un usage avec des chaussures plus typées XC est envisageable, tout comme avec des chaussures de randonnées et des chaussures hiver. A propos d’hiver, leur débourrage est excellent et, avec la cage agrandie, il semble encore meilleur que sur la précédente génération. En toutes circonstances, le clipsage se fait sans hésitation, la cale et la pédale tombent naturellement sous le pied, et le déclipsage est de la même veine : sûr, rapide et précis. Une fois sur la pédale, on sent aussi qu’on a un excellent maintien et une vraie surface d’appui stable sous le pied. Un sans-faute.

Pour ce qui est de la fiabilité, nous les avons roulées pendant un peu plus de 6 mois à l’heure d’écrire ces lignes, et c’est du tout bon. Si les XTR n’ont pas nos faveurs car elles font payer leur poids moins élevé par une plus grande sensibilité (nous avons déjà eu des soucis d’axe qui se fait la malle sur les précédentes XTR – mais nous n’avons pas encore testé le dernier modèle), les XT apparaissent comme très solides et bien résistantes aux impacts. Sur la précédente génération, il pouvait encore arriver que le joint cache poussière entre l’axe et le corps de pédale se fasse la malle, mais cela ne semble plus être le cas. Et de toute façon, cela ne remettait pas fondamentalement en cause la très bonne durabilité des roulements. Moyennant un peu d’entretien (simple démontage et re-graissage), nous avons des pédales Shimano SPD de plus de 15 ans qui roulent encore très bien dans notre “boîte à pédales”, et celles-ci semblent prendre la même voie.

Lors de notre test des Look EnRage et EnRage Plus, nous avions dit qu’elles prenaient la première place dans notre “hit parade” des pédales SPD. C’est toujours le cas avec plusieurs mois de roulage en plus avec les Look depuis notre test, nous les adorons toujours autant et elles se montrent toujours aussi fiables… mais ces Shimano XT viennent les rejoindre sur la première marche du podium. Les Look EnRage Plus, un peu plus lourdes, gardent néanmoins toujours notre préférence quand on recherche une surface d’appui encore plus grande, sans aller vers de “toutes grosses” pédales SPD comme des Shimano Saint par exemple.

Verdict

On garde ce qui marche et ce qui a toujours fait le succès des pédales Shimano SPD, et on améliore encore quelques petits détails qui pouvaient l’être : voici ce qui semble avoir été le mot d’ordre lors du développement de ces nouvelles pédales Shimano XT M-8120. Et ça marche. Look avait frappé très fort avec sa série EnRage, voici que Shimano revient dans la course. Dur de départager les deux et on conclut plutôt à un ex-aequo, d’autant que le tarif est dans les deux cas très compétitif. Look garde le petit avantage du Made in France, quand Shimano a pour lui l’étendue de son réseau et la possibilité de trouver ce modèle à peu près partout dans le monde des magasins physiques et internet. Mais sur le plan technique, les deux se valent et frisent le sans-faute. 

Pédales Shimano XT M8120

  • Excellente surface d'appui
  • Solidité et fiabilité
  • Facilité et précision du clipsage/déclipsage
  • Frottement entre la chaussure en l'écrou d'axe
  • RAS
Note générale
Évaluation du testeur
Prix d'excellence
Coup de coeur
Rapport qualité / prix
Usage recommandé
  • XC
  • TR
  • EN
  • DH
Prix : 99,90€
Poids : 431g

Plus d’infos : https://bike.shimano.com/fr-FR/product/component/deore-xt-m8100/PD-M8120.html